Material Knowhow

  1. ISA Slackline Gear Standards

    isa slackline certification

    Certified Slackline Gear

    The International Slackline Association (ISA) has started to certify highline-gear. Some people are wondering what the advantage of a certification might be. But before answering, let us ask you a question: Would you buy climbing gear that is not certified? Most climbers would not.

    But let us start explaining how gear can become certified. First, the ISA is in discussion with different slackline-brands to decide what the gear in question needs to fulfil. This includes:

    • Minimum Breaking strength
    • A manual that is easy to understand and explains well how the gear needs to be used
    • A clarification after how much time the gear needs to be replaced
    • Depending on the gear some further tests like e.g. slippage-test for weblocks, etc.

    Those standards are based on experience from highlining of the last decades, different studies led by the ISA, private people or companies, experience from the climbing world and the incidents and accidents that have happened in the slackline-world so far.

    Once a standard for a certain piece of gear has been decided, the company needs to send their gear to a neutral tester. This is SIEBERT CONSULTING (Walter Siebert, who then tests the gear according to the standard. The manual will be checked by a team from the ISA. Once the gear has successfully been tested and has fulfilled all the required standard, it will be officially certified slackline- or highline-gear.

    But what is the advantage for you as user? So far (March 2020) there is almost no tested gear on the market. But this will change over the next months and years and it will become a standard.

    • When buying certified gear you will know that it is safe and tested by a neutral party. In the manual you will also be able to read how it needs to be used, about the lifespan of the gear and at what point it should be replaced.
    • Insurance companies might insist (in future) that only certifed gear will be used to get an insurance covering.
    • Access: Often when talking to officials about permission to rig a slackline or highline in a public space, you will be asked whether you use certified gear. In future you can answer with yes which will for sure help you to get access to a new place.
    • Gear certification will also help to get acceptance for the sport – it is not unlikely that prohibited areas for highlining will be allowed again.
    • Shows: when offering shows and courses it will help you a lot if you can tell the organizers that you are using certified gear.

    SLACKTIVITY has started with 3 certified products: redTube, seaHorse and the leash – more will follow.


    Webbing is categorized into 4 different types, depending on the MBS (minimum breaking strength). The webbing categories A+, A, B and C of the ISA have nothing to do with the categories A, B and C that have been used by SLACKTIVITY for over 2 years now (just coincidence). Here are the ISA classifications:

    • Type A+: 40kN+
    • Type A: 30 – 40kN
    • Type B: 26 – 30kN
    • Type C: 22 – 26kN

    The SLACKTIVITY redTube is the first webbing on the market that can be used as an official highline webbing. It is categorized as webbing Type A by the ISA-Standards. This means, it has a recommended lifetime of 720 days of use. Lifetime is counted as the days that the slackline is rigged. Leaving your line rigged for a week costs 7 days of lifetime, no matter if it is being sessioned or not because UV-light is one of the main factors to weaken your line. Once the days run out, the slackline is no longer safe for highlining. Webbing can becume unsafe much earlier for other reasons like abrasion, cuts, burns or contact with chemicals.

    For permanent rigs, SLACKTIVITY recommends slacklines that have a physical connection between the mainline and the backup. This is e.g. the case with redTube Type B (SLACKTIVITY-classification of webbings with T-Loops). The T-Loop should be connected to a backup-webbing with a knot/connection that holds at least 12kN. Here you can find the breaking strength of different knots of SLACKTIVITY-Webbings.

    Be aware that every redTube sold, comes with a sewn end loop on BOTH sides of the line plus a backup loop on one side of the line. This loop can be used for a direct connection to the anchor point. More information about the use of the redTube as highline can be found in the manual.


    Also for highline-leashes there is a new ISA-Standard. And the SLACKTIVITY leash is the first leash on the market that can officially be used on a highline. According to the standard the rings need to have a MBS of at least 24kN. The SLACKTIVITY leash ring is much stronger than the required standard and convinces with a MBS of 39kN at a weight of only 51g per ring. Also the weight of the rings have been limited to 150g in the new ISA standard, because being hit by a heavy ring can lead to injuries. Therefore oldschool leashes with a heavy steel bomber ring will luckily be prohibited in future.

    SLACKTIVITY (Tobi + Sam) thanks to all people from the ISA that have worked hard to realize this standards - we think it is a big step for the slackline sport and his futur.

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  2. Bruchlast-Abnahme von Slacklines durch UV-Licht

    SLACKTIVITY (Samuel Volery, Tobias Rodenkirch) hat an einer Midline, welche im Sommer für 7 Monate ununterbrochen gespannt war, UV-Tests durchgeführt. Die getesteten Slacklines waren in voller Exposition zur Sonne und nicht etwa im Schatten von Bäumen gespannt. Fünf verschiedene SLACKTIVITY Slacklines wurden getestet:


    Sowohl die Main-Line wie auch das Backup wurden untersucht. Im Durchschnitt hat die Bruchlast der Main-Line nach etwa 1500 Stunden Sonnen-Exposition um 8kN (=800kg) und diejenige des Backups um 7kN abgenommen. Die komplette Studie kann in folgendem pdf nachgelesen werden.

    Studie zur Bruchlastreduktion von Slacklines durch UV-Licht-Exposition (pdf)

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  3. Used pinkTube breaking strength test by the International Slackline Association (ISA)

    A piece of pinkTube has been permanently rigged and sessioned for 6-8 months. It has seen between 3000 - 5000 leashfalls and was exposed to the sun for about 2 hours per day. It was located in a forest in France, near streaming water with high humidity. This piece of webbing has been break tested by the International Slackline Association. In the following article you can see the results:

    Webbing break tests Slacktivity pinkTube - ISA

    If you want to find out more about forces that are occuring in highlines, then you can watch the following video. Be aware that highlines rigged with low-stretch webbing and short highlines see clearly higher peak forces compared to high-stretch webbing ones or long highlines. 

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  4. Knots in slackline webbing


    Knot breaking by SLACKTIVITY

    Tear it up

    Author: Daan Nieuwenhuis
    Break tests: Daan Nieuwenhuis & Samuel Volery
    Pictures by: Daan Nieuwenhuis


    Since a few years the low-tension lines have become more of a standard. This new style brings new styles of rigging, one of these is tying knots in the back up webbing. But what does a knot in webbing actually hold? How does the knot influence the breaking strength of the webbing? As SLACKTIVITY we also had the goal to test out multiple knots to connect our back-up webbing to the mainline in our Type B webbings (redTube & pinkTube). This is done by making a knot in your back up webbing, and connect it to a T-Loop with a quicklink.

    WARNING: Knots can be complicated and hard to check properly. Don’t use them if you’re not 100% sure that the knot is correct, or if there is nobody that has the knowledge to double check it. Even after tying a knot 20 times, mistakes can still happen. Always double check each other rigs.

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  5. Vergleich von Karabinern

    Weil das Slacklinen noch eine junge Sportart ist und es noch wenig Material und Standards gibt die sich auf die Slackline-Anwendung ausrichten, wird Material von anderen Anwendungen (aus dem Sport- und Industrieklettern bis hin zu Industrieanwendungen) dazu hergenommen.

    Hier in diesem Beitrag wird gezeigt, dass dies zum Beispiel bei Karabinern nicht ganz unproblematisch ist und man sich nicht auf die Bruchlastangaben auf dem Material blind verlassen darf.

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  6. Kräfte beim Slacklinen

    Die Kräfte, welche beim Slacklinen auftreten, setzen sich aus der Vorspannkraft und der Gewichtskraft des Slackliners zusammen. Diese kann sowohl statisch wie auch dynamisch ausfallen. Es ist nicht möglich, die auftretenden Kräfte ohne Messgerät genau zu bestimmen – allerdings kann man mit einer Formel die Kräfte beim statischen Slacklinen annähernd berechnen.

    Hier ein paar Grundregeln zu den Kräften:

    • je länger die Slackline, desto geringer die Kräfte auf die Endpunkte (bei gleicher Vorspannung)
    • Slacklines mit geringer Dehnung (statische Bänder) verursachen höhere Kräfte auf die Endpunkte
    • Die höchsten Kraftspitzen werden in der Mitte der Slackline erreicht.

    Gemessene Werte

    Um die tatsächlich wirkenden Kraftwerte zu bestimmen, haben wir eine SLACKTIVITY Experience-Slackline auf 2, 4 resp. 6 kN (1 kN =100 kg) vorgespannt. Ein 58 kg schwerer Slackliner ist auf dieser 11 m langen Slackline gestanden, hat stark gewippt und zum Schluss einen Buttbounce gemacht. Die gemessenen Kraftwerte in kN sind in folgender Tabelle aufgelistet.

    Vorspannung Stehen Wippen Buttbounce Spannung nach den Messungen
    2.0 3.7 4.9 5.1 2.0
    4.0 5.1 6.1 6.4 3.9
    6.0 6.7 7.4 7.9 5.9

    Messungen in Video-Form

    Da die Kräfte je nach Vorspannung, Länge und Gebrauch verschieden sind, haben wir sechs Videos zusammengestellt, die die einzelnen Aspekte der Krafteinwirkung beleuchten. Es wird unter anderem erklärt wie die Kräfte auf das Material wirken und wie diese berechnet werden. Was hat die Länge der Slackline für Auswirkungen? Bei welcher Vorspannung entsteht die grösste Kraft? Antworten auf diese und weitere Fragen findet ihr also in den folgenden Videos. Viel Spass!

    Zugkräfte in Slacklines 1 - Statische Kräfte und Vorspannung

    Im ersten Video wird die einfache Berechnung der statischen Kraft gezeigt und worauf man achten muss bei dynamischen Kräftemessungen.

    Zugkräfte in Slacklines 2 - Form der Kraftkurve

    Wie sieht eine Kraftkurve aus beim einfachen Balancieren und bei Sprüngen? In diesem Video wird diese Frage erläutert.

    Zugkräfte in Slacklines 3 - Verschiedene Längen der Slacklines

    In diesem Video wird erklärt wie sich Kräfte verändern bei verschiedenen Längen der Slackline. Je grösser die Vorspannung desto grösser die Kraft.

    Zugkräfte in Slacklines 4 - Kraftvergleich beim Springen bei unterschiedlicher Vorspannung der Slackline

    In diesem Video wird erklärt wie sich Kräfte verändern bei verschiedenen Längen der Slackline. Je grösser die Vorspannung desto grösser die Kraft.

    Zugkräfte in Slacklines 5 - Mehrere Personen auf der Slackline

    Hier wird gezeigt wie sich die Kräfte verändern wenn sich mehrere Personen auf der Slackline befinden.

    Zugkräfte in Slacklines 6 - Sprungkombinationen

    Krafteinwirkungen bei verschiedenen Sprüngen.

    Zugkräfte in Highlines

    Viele Leute die zum ersten mal ein Highliner auf einer Highline sehen, meinen das die Kräfte gerade bei Stürzen in die Highline (Leash-Sturz) sehr gross sind. Da der Durchhang ("Sack") beim Highlinen nicht so limitierend ist, wie beim Longlinen über Boden, werden die meisten Highlines viel weniger vorgespannt und dies führ zu tieferen Kräften als man meinen möchte.

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